Der erste Tag der IRONMAN® 70.3® Weltmeisterschaft 2019 begann heute mit einem actiongeladenen Damen-Profirennen. Daniela Ryf (SUI), die als vierfache IRONMAN 70.3-Weltmeisterin in den Tag startete, war die Athletin, die es zu schlagen galt, wobei Holly Lawrence (GBR) und Ryfs Landsfrau Imogen Simmonds (SUI) den Kampf um das Podium aufnahmen. Nachdem sie als Siebte das Wasser verlassen hatte, arbeitete Ryf schnell an der harten Radstrecke, um das Rennen zu kontrollieren und sich auf den Weg zum Sieg in 04:23:04 zu machen. Dieser historische Sieg macht Ryf zur ersten Frau, die fünf IRONMAN 70.3 Weltmeistertitel gewonnen hat, und bringt ihre Gesamtzahl der IRONMAN 70.3 und IRONMAN Weltmeistertitel auf neun – die meisten Titel aller bisherigen Athletinnen. Rund 2.000 Athletinnen waren für den ersten Tag der IRONMAN 70.3 Weltmeisterschaft 2019 angemeldet.

Nach einer Woche heißem Wetter und einem Nachmittag mit Regen und Gewitter gestern war das Feld erleichtert, als das Rennen am Quai des Etats-Unis begann, klaren Himmel und etwas kühlere Temperaturen zu finden. Die Super-Schwimmerin Lucy Charles-Barclay (GBR) setzte eine ihrer typischen Schwimmleistungen ein, brach innerhalb der ersten 50 Meter aus und verließ das Wasser in 25:23, 58 Sekunden vor der Brasilianerin Pâmella Oliveira, die bei der IRONMAN 70.3 Weltmeisterschaft 2018 in Südafrika Vierte wurde. Das Verfolgerfeld von Holly Lawrence, Ellie Salthouse (AUS), Haley Chura (USA) und Lisa Norden (SWE) folgte weniger als zwei Sekunden zurück. Die große Favoritin Ryf stieg im zweiten Verfolgerfeld zusammen mit dem „dark horse“ der Pro-Frauen, Imogen Simmonds, aus.

Auf einer sehr harten und technischen Radstrecke, die zum Col de Vance führte, flogen Charles-Barclay und Lawrence förmlich aus dem Wechselzone heraus, wobei sich Ryf dahinter schnell von ihren Verfolgerinnen absetzte, um sich auf dem Weg zum Aufstieg das Feld hinaufzuarbeiten. Mit einer weiteren starken Bikerin, Amelia Watkinson (NZ), die das Rennen in den Aufstieg geführt hatte, zeigte sich die Erfahrung von Ryf, als sie die Abfahrt angriff und die Kontrolle über das Rennen übernahm. Eine von Charles-Barclay früh verhängte Zeitstrafe brachte sie aus dem Rennen um das Podium, aber Lawrence und Simmonds blieben innerhalb eines dreiminütigen Fensters zur Führenden und ließen sie nie wirklich entkommen. Ryf trat in 03:04:28 in Transition 2 ein, nur 02:26 vor Lawrence, während Simmonds nur fünf Sekunden zurück lag. Watkinson, Charles-Barclay und der lokale Favorit Manon Genet (FRA) drängten hart auf den Rückstand.

Ryf, der auf der flachen und schnellen Zwei-Schlaufen-Laufstrecke das Tempo vorgab, arbeitete hart daran, Abstand zu ihren Verfolgern zu gewinnen, aber Lawrence war bereit für den Kampf. Nach 26 Sekunden auf Ryf in den ersten sechs Kilometern und dem Schließen der Lücke auf nur zwei Minuten schien Lawrence entschlossen, die oberste Stufe des Podiums zu beanspruchen. Doch Ryfs Weltklasse-Form war einfach unschlagbar. Sie erhöhte das Tempo bei schwüleren Bedingungen, um in 04:23:04 zum Sieg zu laufen, wobei Lawrence in 04:27:02 auf Platz zwei und Simmonds in 04:28:10 auf Platz drei kam. Chelsea Sodaro (USA) mit einem fantastischen Laufsplit, lief sich in 04:31:07 auf den vierten Platz, während Lucy Charles-Barclay gut daran tat, den Tag umzudrehen und in 04:31:50 den fünften Platz zu belegen. Genet machte die französische Community mit einer Top-10-Leistung stolz und belegte mit einer Zeit von 04:34:14 Uhr den achten Platz.

„Ich glaube nicht, dass es wichtig ist, wie viele Titel man hat, ich denke, es sind Rennen wie heute, die zählen“, sagte Ryf im Ziel. „Für mich war heute ein fantastischer Tag, die Mädchen drängten wirklich hart, ich denke, es war unglaublich. Das Niveau im Schwimmen war einfach fantastisch, du weißt, es ist verrückt zu sehen, wie gut alle im Moment schwimmen und ich hatte ein fantastisches Schwimmen, kam aber mit zehn anderen Mädchen heraus! Dann auf dem Fahrrad genauso, fühlte ich mich gut, aber alle drängten hart und die Mädchen griffen in bestimmten Momenten an und am Ende war ich froh, eine kleine Lücke bergab zu machen. Du hast heute viel Geschick gebraucht. Dann war es auf dem Lauf ähnlich, Holly drängte heute hart, und ich wusste, dass ich einen wirklich guten Lauf zeigen musste, um gewinnen zu können. Ich wurde heute wirklich zu meinem absoluten Maximum und meiner absoluten Bestleistung gedrängt, und du weißt, dass es bei WM-Rennen darum geht. Ich bin wirklich froh, dass ich heute mit dem Sieg nach Hause kommen konnte.“

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Top 10 Women Results:

SWIMBIKERUNFINISH
1. Daniela RyfSUI00:26:3202:33:3801:18:3704:23:04
2. Holly LawrenceGBR00:26:2302:36:5001:20:0804:27:02
3. Imogen SimmondsSUI00:26:4002:36:1601:21:1004:28:10
4. Chelsea SodaroUSA00:27:2302:41:3401:17:5604:31:07
5. Lucy Charles-BarclayGBR00:25:2302:42:0301:20:1904:31:50
6. Radka KahlefeldtCZE00:26:3702:43:0201:19:5904:33:38
7. Amelia WatkinsonNZ00:26:4002:37:5901:25:2104:34:06
8. Manon GenetFRA00:29:1602:39:2601:21:1604:34:14
9. Emma PallantGBR00:27:3602:45:0601:17:5304:34:26
10. Sara SvenskSWE00:29:2302:44:1201:17:1804:35:23