Die mit Spannung erwartete 23. Ausgabe des IRONMAN Zurich Switzerland startete heute Morgen um 06:40 Uhr zum letzten Mal mit dem Schwimmen im Zürichsee. Mit Jan van Berkel, Ruedi Wild, Ronnie Schildknecht und Sven Riederer war die Crème de la Crème der Schweizer Triathlon-Männer am Start, was dem letzten IRONMAN Zurich Switzerland einen noch spezielleren Rahmen verschaffte. Christian Kramer, der beim diesjährigen IRONMAN Lanzarote den zweiten Platz erreichte, sowie Altmeister Ivan Rana komplettierten den Favoritenkreis.

Bis auf Ronnie Schildknecht starten die Favoriten stark ins Rennen und kamen geschlossen aus dem Wasser, mit Jan van Berkel an der Spitze. Der neunfache IRONMAN Zurich Switzerland Sieger Schildknecht kam mit rund vier Minuten Rückstand auf van Berkel in die Wechselzone.

Nach drei Kilometern auf der Radstrecke wurde Ruedi Wild von einer Panne gebremst und musste das Rennen aufgeben. In der Zwischenzeit schloss der Franzose Cyril Viennot zum Führungsquartett auf und es entwickelte sich ein spannender Schlagabtausch auf den ersten 90 Kilometern – so kam das Quintett geschlossen zum ersten Mal beim legendären Heartbreak Hill in Kilchberg vorbei, wo die zahlreichen Zuschauer einmal mehr für Gänsehaut-Stimmung sorgten. Rekordsieger Ronnie Schildknecht lag nach der Hälfte der Radstrecke sechseinhalb Minuten hinter der Spitzengruppe.

Auf der zweiten Runde der 180km musste Ivan Rana abreissen lassen, womit das Führungsquartett um van Berkel, Riederer, Viennot und Kramer vorne einsam seine Kreise zog. Auf den letzten 30 Kilometern auf der Radstrecke handelte sich Viennot einen leichten Rückstand ein, womit er eine knappe Minute hinter dem Führungstrio um van Berkel, Riederer und Kramer in die Wechselzone kam.

Riederer und van Berkel erhöhten die Pace beim Laufen nochmals und absolvierten gemeinsam die erste Runde, wo sie von den zahlreichen Fans am Streckenrand lautstark angefeuert wurden. Kramer konnte das Tempo nicht mehr mitgehen und musste den Franzosen Viennot nach Kilometer acht passieren lassen. Das Spitzenduo van Berkel/Riederer trennte sich dann auf der zweiten Runde, da Vorjahressieger van Berkel heute seine ganze Klasse zeigte und das Tempo nochmals anzog. Ronnie Schildknecht arbeitete sich in der Zwischenzeit kontinuierlich nach vorne und lag nach der Hälfte des Marathons auf dem fünften Platz – der Rekordsieger musste sich nur noch vom Australier Damien Collins überholen lassen und beendete das Rennen auf Platz 6. Jan van Berkel seinerseits zog sein Tempo in beeindruckender Manier durch und lief als Titelverteidiger und gefeierter Sieger des letzten IRONMAN Zurich Switzerland ins Ziel ein. Sven Riederer zeigte beim letzten Auftritt seiner Karriere nochmals seine ganze Klasse und beendete das Rennen auf Platz 2, gefolgt vom Franzosen Cyril Viennot.

Mit dem Heimsieg von Jan van Berkel und dem zweiten Rang von Sven Riederer zum Karrierende feierte der 23. und letzte IRONMAN Zurich Switzerland einen bilderbuchmässigen Abschluss. Nach 23 Jahren in Zürich setzt sich die Geschichte des traditionsreichen Rennens am 12. Juli 2020 mit dem IRONMAN Switzerland Thun fort.

Die Ergebnisse findest du hier.

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